La FTC demanda a Nvidia para bloquear un acuerdo de chips de $ 75 mil millones

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La FTC demanda a Nvidia para bloquear un acuerdo de chips de $ 75 mil millones

La Comisión Federal de Comercio argumentó el jueves que el acuerdo sobre la industria de chips es anti competitivo, ya que intentó bloquear la adquisición por parte de Nvidia Corp. del especializado en diseño de chips arm Holdings.

La demanda será la comienzo de lo que probablemente sea una campaña agresiva contra la antimonopolia de la FTC bajo la dirección de la presidenta Lina Khan, un progresista apoyado por el presidente Biden para dirigir la agencia.

Es la última medida adoptada por los reguladores para detener un acuerdo de chips bomba. El valor del acuerdo de acciones y efectivo, que inicialmente era de 40 mil millones de dólares cuando se anunció en septiembre de 2020, ha aumentado junto con el precio de las acciones de Nvidia y ahora se encuentra en alrededor de 75 mil millones.

La demanda del FTC que se presentó en su propio tribunal administrativo sostiene que la adquisición le daría a Nvidia un control involuntario de la tecnología y los diseños de computación que los rivales necesitan desarrollar sus propios chips competidores.

Si se permitió el acuerdo, la empresa combinada podría sofocar las tecnologías de próxima generación, incluidas las utilizadas para operar centros de datos y sistemas de asistencia para los conductores en automóviles, sostiene el FTC.

Nvidia dijo que la transacción beneficiará a la industria y promoverá la competencia a medida que avanzamos hacia este próximo paso en el proceso FTC.

La Comisión, actualmente compuesta por dos demócratas y dos republicanos, votó 4 - 0 para presentar la demanda, lo que añadió una nueva capa de problemas para un acuerdo que se ha enfrentado a un escepticismo regulatorio generalizado.

Las acciones de Nvidia, ubicadas en Santa Clara, California, cerraron un 2,2% el jueves a $321.26, a pesar de las expectativas generalizadas de que la transacción enfrentará serios desafíos regulatorios.

La FTC no encontró una copia pública de la demanda. La comisión tiene un juicio administrativo previsto para agosto de 2022.

No es la primera vez que los reguladores han actuado para detener un enorme acuerdo de chips. En 2018, los Estados Unidos desaceleraron el intento de Broadcom Inc. de tomar posesión de otro gigante de chips, Qualcomm Inc., por motivos de seguridad nacional. La compra de 44 mil millones de dólares de NXP Semiconductors de Qualcomm cayó en 2018, cuando China no dio su aprobación regulatoria.

El acuerdo con Nvidia-Arm levantó la atención de los reguladores y rivales que fabricaban chips desde sus primeros tiempos. Arm, que se encuentra en Cambridge, Inglaterra, es una de las compañías de semiconductores más importantes del mundo. SoftBank, que compró Arm hace cinco años por 32.000 millones de dólares, se había esforzado por acelerar el crecimiento del negocio.

Los diseños y licencias de chips básicos son el 90 por ciento, aproximadamente, de las teléfonos inteligentes del mundo. Las compañías como Apple Inc. y Advanced MicroDevices Inc. dependen de su experiencia de diseño para algunas de sus chips, y Arm actúa como una especie de Suiza para la industria de chips, ofreciendo sus diseños a todos sin favorecer a ninguna empresa. Nvidia dijo el mes pasado que el FTC había expresado su preocupación por el acuerdo. Colette Kress, el jefe de operaciones financieras de la compañía de chips, dijo que Nvidia estaba involucrada en conversaciones con el FTC sobre remedios para abordar esas preocupaciones en ese momento. La demanda del FTC sostiene que la adquisición conduciría a una reducción de la calidad y la innovación de los productos, precios más altos y menos opciones, lo que haría que los consumidores estadounidenses sufran un daño.

El mes pasado, los reguladores antimonopolio británicos iniciaron una profunda investigación de la transacción propuesta, citando las preocupaciones de competencia y seguridad nacional. El regulador, que tiene un plazo de mayo para publicar su informe, había dicho anteriormente que la adquisición de Arm de Nvidia conduciría a una perspectiva realista de menos competencia, menos innovación y productos más costosos.

En octubre, las autoridades de la Unión Europea abrieron una investigación similar, y dijeron que estaban preocupadas de que una compañía combinada de Nvidia y Arm tendría la capacidad y el incentivo para limitar a los rivales a acceder a la tecnología de Arm. Nvidia dijo el mes pasado que China comenzó a revisar la transacción.

Nvidia defendió su compra planeada a través del proceso, sosteniendo que no obstaculizaría la competencia.

El acceso a estos componentes ha aumentado las preocupaciones nacionales sobre el acceso a estos componentes cada vez más vitales, por lo que los gobiernos de todo el mundo están intentando fortalecer su control sobre la tecnología de los chips. Los Estados Unidos y la UE han prometido miles de millones de dólares para impulsar la producción local de chips.

Para el jefe del ejecutivo de Nvidia, Jensen Huang, la adquisición propuesta de Arm ha sido una de sus mayores apuestas para expandirse más allá de la zona histórica de la compañía de hacer que los procesadores degráficos se utilicen fuertemente en videojuegos y para cálculos artificiales de inteligencia y minera de criptomonedas. Fue un año cuando Nvidia superó a Intel Corp. como la mayor compañía de semiconductores de Estados Unidos por valor de mercado, y sólo unos meses después de que Apple dijo que estaba dejando a Intel en sus computadoras Mac a favor de su propio diseño de chips con ingredientes Arm.

Nvidia esperaba completar el proceso regulatorio y cerrar la transacción en abril de 2022.

Bajo los términos de la transacción propuesta,SoftBank recibiría hasta 5 mil millones de dólares en efectivo o valores sujetos a Arm para alcanzar objetivos de rendimiento financiero. Nvidia prometió emitir 1,5 mil millones de acciones a empleados de Arm.

Escriba a Brent Kendall en brentkendall wsj.com y Stu Woo en Stu.