Empresas japonesas unen fuerzas para crear granja de algas a gran escala

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Empresas japonesas unen fuerzas para crear granja de algas a gran escala

En los últimos años, las refinarias Eneos Holdings Inc. y Honda Motor Co. son una agrupación de más de 35 empresas e instituciones japonesas que se comprometen a tratar del potencial de microalgae para substituir los combustibles fósiles fossilizados.

El grupo está buscando crear suficiente demanda para una gran planta de algae grande en Malaysia por una iniciativa llamada Matsuri Microalgae para la industria sustentable.

La nueva instalación sería construida por Chitose Bio Evolution Pte. El 5 hectares de trial en la parte norteña de Borneo están construidos con ayuda financiera de Japón para desarrollar el desarrollo de tecnología industrial.

Microalgae es un potencial replacement para los combustibles fósiles como corn y soybeans, que son parte del abastecimiento global. A una especie común de algae, Chlamydomonas, puede absorber más de 8.7 veces el dióxido de carbono que las sojas, según Taka Nori Hiichi, un ejecutivo del laboratorio Chitose.

El problema ha sido el de producir y procesar algae a una escala que podría ser competitiva. Docenas de startups de combustible al aire libre en todo el mundo han caído o se han retirado de hacer biocombustibles en los últimos años. Los miembros del grupo japonés buscan usar su demanda combinada para crear una gran economía grande.

Chitose está negociando con el gobierno local de Sarawak para expandir su capacidad de expansión a 2,000 kilómetros por 2027, y está buscando recaudar 200 millones de dólares en el plan.

El pueblo podría usar carbono dioxide de una planta thermal local para alimentar la algae y producir 140,000 toneladas de microalgae al año. Rebecca White, directora de la Organización de Algae Biomass de Estados Unidos, cree que sería una de las principales economías de desarrollar algae tras la expansión planada. El gigante espera que haya 100 millones de dólares en ventas anuales de algae en la capacidad total.

El sitio en el estado de Sarawak en Malaysia fue chosen por su color más intenso, el riesgo de desastres naturales y el acceso a mercados en Asia, dijo Tomohiro Fujita, director ejecutivo de Chitose.

Fujita dijo que el realm de imaginación es dentro del real de la empresa. Es una industria extraordinaria. La alga ha sido cultivada en Asia durante siglos como una fuente de alimentos y se ha convertido en un fenómeno popular en el West en los años 1970 con la creación de un mercado para la bacteria spirulina como un superalimento. Mucho de la producción ha llegado de fuentes naturales en las aguas y los mares para utilizar como alimentos para los humanos, los pez e los animales.

De acuerdo con el Centro para Climate y Energía Solutions, el mercado combinado de alimentos de algae puede superar los 320 millones de dólares en 2030, pero la última década ha visto un boom en los productos cultivados, tanto por agregar agua al agua para alimentar la alga. El gran premio es encontrar una manera costosa de producir energía auto y jet, como los mayores proyectos focusan en alimentos e cosméticos.

Eneos espera que comience la producción de combustible ecológico a partir de 2025, después de que Chitose trabajara en biojets durante 15 años.

Honda sigue en el estudio para posibles usos de algae y está realizando su propia investigación sobre cultivo. El fabricante de energía informó en un correo electrónico que estaba esperando utilizar algae como combustible para la aviación, que es difícil de electrificar y otros automóviles.

El consorcio de Matsuri incluye a mitad de dos empresas químicas, incluidas Mitsui Chemicals Inc., que está considerando utilizar algae como una alternativa al naphtha, un feedstock utilizado para producir gases, solventes y plasticos.

Por ejemplo, con la reemplazo de la naphtha química con una alternativa bio-based podemos reducir las emissions de carbono y convertir a muchos alimentos domésticos en productos derivados de comida, dijo el vicepresidente Hideki Matsuo.

Otro grupo de miembros está considerando utilizar la alga en las aplicaciones como printing, la comida y las industrias de salud.

El costo es el mayor problema. Fujita cree que Chitose podrá producir algae por unos 300 millones de kilos a medida que se expande su sitio.

Si el precio de los alimentos se redujo a 100 por kilogramo, muchos fabricantes de productos petrolíferos tendrán que reemplazar los productores con alternativas microalgae, dijo Motonari Shibakami, profesor de la Universidad Nacional de Análisis Industrial y Tecnología.

La escala necesitamos producir para frenar el precio de alimentos. Microalgae es una fuente alternativa para las crops como soybeans. Desde Toshiya Sasaki, director ejecutivo de la startup de alimentos Taberumo, dijo que la spirulina es una 70% proteína y puede producir al menos 14 veces la producción per unidad de arroz.

En una entrevista en Tokio, Sasaki prepara una comida verde-colorada con pasta, mayonnaise, salsa de tomate y jugo de papas fritas. El empresario dice que el número de paquetes que ha comprado su empresa de la ruptura de Spirulina ha aumentado 14 foldos desde el mes de mayo.

Sasaki dijo que quieren establecer una cultura de consumir alga.